천연가스 개요
ㆍ작성자: 연합회 ㆍ작성일: 2003-09-19 (금) 11:21 ㆍ조회: 8482

◎ 천연가스


 천연가스(NG : Natural Gas)는 해저, 유전지대 등의 지하에서 채취하는 저급 탄화수소의 혼합물로, 메탄(CH4)이 주성분인 가연성가스를 총칭하는 것이며, 수송 및 저장을 위하여 - 162℃로 냉각하면 부피가 1/600로 축소되어 무색투명한 액화천연가스(LNG:Liquefied Natural Gas)가 된다. 액화천연가스는 다시 기화과정을 거친 후 배관망을 통해 공급되어 발전용, 산업용, 가정용 등으로 사용되어 진다.

천연가스 조성

 천연가스는 매장지역이 석유계 연료처럼 중동지역에 편중되어 있지 않고 세계 각지에 분포되어 있으며, 매장량도 풍부하여 장기적인 공급이 가능한 석유대체 에너지이다.

 

세계의 천연가스 매장량 (단위 : 억㎥)

(자료출처 : Oil and Gas Journal)

◇ 저공해 연료

 천연가스는 액화과정에서 미세먼지, 황 등의 불순물이 제거되기 때문에 연소시 대기오염물질이 거의 발생되지 않는다.

대기오염물질 발생량 비교 (단위 : g/만Kcal)

구   분

황산화물 (SOX)

일산화탄소 (CO)

미세먼지

LNG

0.01

0.3

0

등  유

0.2

0.6

0.5

중  유

4.1

0.6

1.2


◇ 안전한 연료

 천연가스는 공기보다 가볍기 때문에(공기비중 대비 0.65), 누출되어도 대기 중으로 빠르게 확산된다. 또한 연소 하한계(연소될 수 있는 공기 중의 연료농도의 하한)가 다른 연료에 비해 높고(약 4.5%), 자연발화온도도 높기 때문에 다른 연료보다 안전하다.

각종 연료의 물리적 성질 비교

 

메  탄

프로판

부 탄

가솔린

경 유

비  중 (공기=1, 15℃)

0.555

1.548

1.986

3.4

〉4.0

자연발화온도 (℃)

540

457

476

228

260

가 연 범 위(공기중 체적%)

5.3∼15.0

2.4∼9.5

1.8∼8.4

1.0∼7.6

0.5∼4.1

 

◇ 경제적인 연료

 천연가스는 전기나 석유보다 열효율이 뛰어나며, 지하배관으로 공급되므로 안정성이 뛰어나고 저장비용 및 집진비용이 절감되는 등 경제적인 연료이다.